Una Oda a La Ternura / An Ode to Tenderness



Descripción de Imagen: Un fondo rosa claro con las palabras “Una Oda a La Ternura” y “Una Oda a la Ternura” en el centro en un rosa más oscuro. Hay hojas en las cuatro esquinas y un contorno alrededor de todo el marco con una línea verde y círculos de color morado claro.

Image Description: A light pink background with the words “Una Oda a La Ternura” and “An Ode to Tenderness” in the center in a darker pink. There are leaves in the four corners and an outline around the entire frame with a green line and light purple polka dots.

Por/By Magaly Arredondo Lopez (she/her/ella)

Este blog está en español e inglés. This blog is in Spanish and English.

Hace poco, pensaba en la pandemia y pensaba que tenía que ser de mentiras. Como si estuviera perdida en un sueño, tenía que recordarme a mí misma que, de hecho, era real. Las cubrebocas. Las cartillas de vacunación. La pérdida. El trastorno. El recordatorio de que la vida es tan frágil. Nosotros, los humanos, somos frágiles. 

Durante esta pandemia mundial, he estado en profunda reflexión. Como si no estuviera pensando suficientemente, los últimos 20 meses (o casi dos años) solo me han hecho sumergirme más profundamente en mi pensamiento sobre la vida y todas sus dimensiones. Si pudieras poner a la existencia o el ser un humano en este planeta en medio de un pasillo de espejos, los reflejos, perspectivas, colores, y expresiones serían infinitos. Todo eso para decir: vivir y existir puede sentirse tan complejo. 

A veces, pensar sobre la complejidad de la vida puede sentirse sofocante o agobiante para mi. En momentos como estos, cuento con la sencillez de la ternura como una forma de conectarme con mi misma y con los demás. Ya sea la ternura de un animal haciendo sus cosas o un bebe admirando su alrededor con curiosidad, es interesante notar las cosas, personas, momentos, o lugares que nos causan a sentir genuinamente ternura o alegría o deleite.   

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A while back, I would think about the pandemic and think that it must be made up. As if lost in a daydream, I had to remind myself that it was, in fact, real. The masks. The vaccination cards. The loss. The upheaval. The reminder that life is so fragile. We, humans, are fragile. 

During this global pandemic, I have been in deep reflection. As if I weren’t already in my head enough, the last 20 months (or nearly two years) have only had me diving deeper into my conscious thinking about life and all of its dimensions. If you could place existence or being a human being on this planet into a hallway of mirrors, the reflections, perspectives, colors, and expressions would be endless. All of that to say: living and existing can feel so complex. 

At times, thinking about the complexity of life can feel suffocating or overwhelming for me. In times like these, I turn to the simplicity of tenderness as a form of connecting back to myself and others. Whether it be the tenderness of an animal going about it’s business or a baby admiring its surroundings with curiosity, it’s interesting to notice the things, people, moments, or places that cause us to genuinely feel tenderness or joy or delight. (Note: If you have not had the pleasure of reading The Book of Delights by Ross Gay, you should consider reading it and witnessing what he, himself, proclaims “…a book of delights written by a black person. A book of black delight. Daily as air.”)

Ternura en el día a día / Tenderness in the day to day

Si, algunos días me siento cínica. Mi corazón no siempre está dispuesto a recibir, observar, o honrar la ternura que me rodea. Sin embargo, hay días cuando siento este sentimiento imparable e innegable florecer desde el interior de mi pecho hacia el resto de mi cuerpo. Noto algo tan tierno y me siento tan suave por dentro. A veces, la ternura es alegre y a veces la ternura está mezclada con un poco de tristeza. La ternura toma muchas formas, pero usualmente se siente como una dulzura, sensibilidad hacia algo, o incluso calidez.

Me gustaría compartir, contigo, algo de la ternura diaria que he experimentado en los últimos meses: 

  • Mi querida amiga Sofía se mudo de regreso a México y, el último día que pasamos tiempo juntas, las dos lloramos mientras le leía un pasaje de La Casa en Mango Street de Sandra Cisneros. 
  • Conocí a la abuela de mi pareja por primera vez y me enseñó un álbum de fotos entero de un viaje que hizo a Italia con el coro de su iglesia. 
  • Mi amiga Shehrazad y yo nos besamos en las mejillas mientras nos despedíamos. 
  • Yo forraje (o recogi) mi primera bolsa de nueces de dos árboles que había marcado mentalmente para regresar mentes antes.
  • Escribí un poema sobre mis dos abuelas llamadas Amparo y Consuelo.
  • Cuide dos bulldogs franceses llamados Lunchbox (lonchera) y Frankie.
  • Mi sobrino Levi se tomó su tiempo pintando un pequeño espantapájaros de madera en un patrón azul claro y azul oscuro y luego colocó cuidadosamente todo tipo de calcomanías en la parte posterior e inferior. 
  • Mi mamá me dio una foto de su mamá y papá para nuestra ofrenda del Día de los Muertos.

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Yes, some days I do feel cynical. My heart is not always open to receiving, observing, and honoring the tenderness surrounding me. However, there are days where I feel this unstoppable and undeniable feeling bloom from the inside of my chest and into the rest of my body. I notice something sweet and feel so soft inside. Sometimes the tenderness is joyful and sometimes the tenderness is mixed in with some sadness. Tenderness takes many forms, but is usually felt as a gentleness, sensitivity to something, or even warmth.

I’d like to share, with you, some of the daily tenderness I have experienced in recent months:

  • My beloved friend, Sofia, moved back to Mexico and, on the last day we hung out, we both cried as I read her an excerpt of Sandra Cisneros’ The House on Mango Street.
  • I met my partner’s grandmother for the first time and she showed me an entire album of pictures from a trip she took to Italy with her church choir.
  • My friend Shehrazad and I kissed each other’s cheeks as we said goodbye.
  • I foraged (or picked up) my first bag of pecans from two trees I had mentally bookmarked to return to months before. 
  • I wrote a poem about my two grandmothers named Amparo (the Spanish word for protection, refuge, and shelter) and Consuelo (the Spanish word for comfort, consolation, and solace).
  • I took care of two french bulldogs named Lunchbox and Frankie. 
  • My nephew Levi took his time coloring a small wooden scarecrow in a light blue and dark blue pattern and then carefully placed all kinds of stickers on the back and bottom. 
  • My mom gave me a picture of her mom and dad for our Día de los Muertos ofrenda. 

Nota y honra todas las cosas tiernas / Notice and honor all tender things

¿Y tú entonces? ¿Cuáles son las cosas que causan que la ternura florezca en las esquinas de tu mente? ¿Hay cosas que has visto, escuchado, probado, olido, o presenciado últimamente que te hicieron parar por un momento o incluso detenerte para seguir mirando? Tal vez viste una ardilla brincando de un árbol a otro con sus cachetes llenos de nueces. O tal vez viste brotar un capullo en una de tus plantas. ¿O tal vez algo completamente diferente?

¿Qué haces cuando la vida te enseña estas sutiles bellezas y ternuras? ¿Sigues adelante con tu día sin pensarlo más o te detienes en ese sentimiento y te deleitas en él? ¿Te dejas llorar con un comercial cursi o sonríes tanto que duele cuando ves a un perro lindo?¿Cuáles son los momentos que causan que brote tanta ternura dentro de ti que no puedes contenerla o ignorarla? Nota ese sentimiento. Inhálalo. Mantenlo cerca. Yo creo, en el fondo, que cada vez que nos permitimos sentir ternura, solo nos volvemos más susceptibles a sentirla en el futuro. Tal vez incluso nos volvamos más crédulos y podamos creer más fácilmente que, aunque la vida es caótica y compleja, también es maravillosa.

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What about you, then? What are the things that cause tenderness to bloom in the corners of your mind? Are there things you have seen, heard, tasted, smelled, or witnessed lately that made you pause or even stop to keep looking? Maybe you saw a squirrel from the top of one tree to the next with cheeks so puffy with nuts. Or maybe you saw a bud sprout in one of your plants. Or maybe something else entirely?

What do you do when life showcases these subtle beauties and tendernesses? Do you keep going and move on with your day without giving it another thought or do you hold on to that feeling and delight in it? Do you let yourself tear up at a corny commercial or smile so much it hurts when you see a cute dog?
What are the moments that cause so much tenderness to bubble up inside of you that you cannot contain or ignore it? Take note of that feeling. Breathe it in. Hold it close. I believe, deep down, that each time we allow ourselves to feel tenderness, we only become more susceptible to feeling it in the future. Maybe we even become more gullible and can more easily believe that although life is chaotic and complex, it is also wonderful, too. 

Comments 2

  1. Wow 👍Beautiful🥰💖💖💖Gracias por compartirlo🥰🥰🥰 linda sobrina. Me hizo reflexionar en muchos aspectos.

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